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“包租公”往事:周星驰比成龙更“懂”他

文章:周游世界电影


历经16年之后,影迷们越来越懂得周星驰自导自演的影片《功夫》的好,这其中除了周星驰《功夫》之后就再没有做过影片的主演因素外,也因为《功夫》这部影片,蕴含了太多港片的精髓在其中。光影百年,香港电影一直是华语电影的一个重要组成部分,特别是在50-90年代,香港电影几乎是华语电影工业的代表。曾经香港素有“东方好莱坞”的美誉。而在香港电影史,乃至华语电影史上,“功夫”一直是一个重要的组成元素。


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功夫这一词汇最早并不专指武术,但是在上世纪70年代,随着传奇功夫巨星李小龙名声大噪,功夫这一词汇成为了对中国传统武术的代名词,而李小龙就是功夫最好的代言人。其实在李小龙出名之前,他已经在美国求学就业混迹了10多年。而且在李小龙之前,香港电影已经朝着武侠类型片和功夫片迈进,这个过程中以邵氏电影的张彻和胡金铨两位大导演最具代表性。张彻的《独臂刀》和胡金铨的《大醉侠》是新武侠电影的两部开山之作,而此时影片中的动作场面,主要依靠的是传统戏剧中转行的武生。


在李小龙之前,香港电影中以韩英杰、洪金宝等人为最重要的武行代表。其中韩英杰是于占元的女婿,而洪金宝则是于占元的徒弟,并和成龙等人同属于“七小福”成员。所以在李小龙之前,香港的动作演员主要是以传统戏剧演员转型为主。而在李小龙于1971年凭借电影《唐山大兄》横空出世之后,这些以戏剧演员转型的动作演员,也有相当一部分出现在了李小龙的影片中。

 

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《功夫》中扮演“包租公”的元华,便是李小龙影片中的常客,当年元华年仅20岁,刚刚进入电影圈,对未来充满了展望。虽然李小龙格斗功夫了得,但是他在电影中做不了翻跟斗这样的杂技式动作,为了增加影片的观赏性,李小龙也在影片中加入了这种类型杂耍时的动作,而每当有翻跟斗的动作时,元华就会为李小龙做替身演员。这其中原因除了元华身形和李小龙比较像之外,也从侧面体现了元华的精湛技艺得到了李小龙的认可。


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但是一代功夫巨星李小龙成名的时间非常短暂,从1971年到1973年,李小龙在成名后刚好两年的时间,便因为神秘的疾病离开了这个世界。在短暂的时间里,李小龙仅凭四部完整的电影,便扬名国际。而且在李小龙去世将近半个世纪后,他的光辉人生依然被世界各地的影迷所怀念。在上世纪70年代的香港,一个生活在九龙穷人区单亲家庭的小男孩,也和众多怀揣着功夫梦的“龙迷”一样,深深的被李小龙在大银幕上的英雄形象迷住了。这个人就是日后被称为“喜剧之王”的周星驰


而此时的周星驰应该眼里只有李小龙,还并没有知道李小龙的替身是元华。据元华自己回忆,在1973年和李小龙拍摄影片《龙争虎斗》时,李小龙曾亲自点名要带元华到美国好莱坞发展,但是令他没有想到的是,《龙争虎斗》还没有上映,李小龙便猝死离开了这个世界。李小龙的离开,也打碎了元华的好莱坞梦。


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在“七小福”成员中元华相对于成龙、洪金宝、元彪而言,无论在事业还是生活上,他都表现得比较低调。虽然元华和成龙等人也多次合作,可能因为形象的问题,他在师兄弟们做主角的影片中,自己只能扮演一些比较特型的反派。而这种类型的角色,则充斥在了元华大部分的电影生涯中。因为参演的影片较多,所以影迷们对元华也非常熟悉,他成为了洪金宝、成龙、元彪之外,知名度最高的“七小福”成员。


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但是成名并不意味着成功,元华无论在影片中,还是在师兄弟中,他一直是一个比较边缘的人物。这种情况,一直到他参演周星驰的影片《功夫》。要说元华和周星驰最终的交集,就要说到李小龙了,他们一个扮演过李小龙的替身,一位则视李小龙为终身偶像。


《功夫》是一部周星驰向李小龙致敬的影片,虽然在此之前,周星驰也曾通过多种方式在自己的影片中向李小龙致敬。但是绝没有《功夫》这部作品如此的声势浩大,作为周星驰最后一部担任男主角的影片,他将自己在电影行业里的巅峰状态,献给了偶像李小龙。在很小的时候,周星驰一直是一位害羞内向的小男孩,而李小龙的功夫,成为了周星驰奋斗的力量源泉。在进入电影业很长的一段时间里,周星驰一直没有好的发展机会,在这个过程中,周星驰多在影片中跑跑龙套,后来周星驰把他的这段经历拍进了影片《喜剧之王》中。


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这也是为什么在电影《功夫》中,周星驰邀请了大量的龙套演员参演的原因。其中就包括“包租公”元华,其实在《功夫》拍摄的早期,周星驰除了邀请元华和元秋等“七小福”成员外,他还邀请了“七小福”的代表人物洪金宝作为影片的武术指导,但是后来因为创作理念不和,洪金宝离开了《功夫》剧组,所以才有袁和平的加入。但是元华却坚持到了最后,而且在影片上映后,元华扮演的“包租公”一角,成为了影片的标志性人物。


其实在影片中,除了元华扮演的“包租公”一角外,其他的配角演员也各具特色,甚至连没有几个镜头的冯小刚,也在银幕上被刻画得入木三分。个中原因,除了反映出周星驰对电影的导演功力外,也反映出周星驰对影片配角人物的关注。也许这是周星驰作为一名曾经的龙套演员,对影片和观众的双向负责态度。


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后来《功夫》上映后,元华凭借“包租公”一角,获得了多个电影节上的奖项提名,并且在金像奖的颁奖典礼上,元华凭借“包租公”一角,获得了他人生中第一个电影奖项,最佳男配角奖。由于《功夫》的成功,元华又开始片约不断。


从成龙影片中的“反派”到周星驰影片中的“黄金配角”,元华展现了他之前不被重视的表演天赋。在《功夫》中,元华将一个心灰意冷的世外高人演绎的惟妙惟肖,让观众在嬉笑中,感怀生活的辛酸和无奈。而现实中的元华又何尝不是这样的一位人物呢,他虽然顶着“七小福”成名的光环,但是却甘愿在影片中扮演反派和不知名的小人物。不知道在经历这些时,元华是不是会怀念曾经和李小龙一起的日子,是不是会遗憾当年没有跟随李小龙一起去好莱坞实现一个电影明星梦。


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然而命运就是这样有趣,在李小龙去世30年后,元华却因为被李小龙的粉丝周星驰赏识,而获得了人生中最重要的一个电影角色,并获得了一生中唯一的电影奖项。元华的经历体现了李小龙的魅力,也体现了香港电影的魅力,同时也是他坚持自我的收获。

 

文章:周游世界电影